Не секрет, что многие открытия были сделаны совершенно случайно. Наверное, самое известное — открытие Америки Колумбом. Среди научных — вспомним изобретение антибиотиков Александра Флеминга, который оставил образцы бактерий у открытого окна и с удивлением заметил,что их поразила плесень. Недавно американская писательница Шарлотта Джонс опубликовала исследование “Ошибки, которые заработали”,  в которой собрала самые интересные случайные открытия. Рассмотрим некоторые из них.

Резина

Сейчас этот материал широко используется в производстве. Но в середине 19 века резина  — это капризная субстанция, которая не выдерживала перепады температур, при небольшом нагревании приобретала свойства жвачки — становилась мягкой и тянущейся. А при низких температурах могла поспорить по твердости с камнем. В Европе на нее смотрели как на диковинку, иногда использовали как стиральную резинку. С 1820 года каучук начали применять при пошиве одежды. Волокна использовали для производства резинки подтяжек, пробовали изготовлять непромокаемую одежду и галоши. Однако такие вещи долго не служили и быстро превращались в вонючую массу. В Америке после такого модного сезона не знали, как избавиться от этой жижи и просто зарывали ее в землю.

Изобретатель Чарльз Гудийр поставил себе целью улучшить материал. Он смешивал каучук со всем, что попадалось: песком, солью, перцем, маслами, дело даже дошло до супа и сыра. Методом “научного тыка” он решил перепробовать все доступные вещества на земле, свято веря в свою звезду. В течение многих лет Гудийр продолжал опыты. Дело дошло до того, что его семья оказалась в нищете, а  изобретателя стали считать сумасшедшим.

И вот в 1844 году Гудийр случайно нагрел на плите каучук и серу. Заметив отличные свойства полученного материала — небольшой полоски резины шириной всего несколько миллиметров, ученый продолжил опыты в этом направлении и открыл процесс вулканизации. Благодаря этому, сейчас мы имеем прекрасный изоляционный материал и другие полезные вещи, в том числе автомобильные шины.

Кардиостимулятор

Сегодня этот медицинский прибор спасает тысячи жизней. Интересно, что его создание также было случайным. В начале Второй мировой войны Джон Хоппс проводил исследования по спасению человека, который получил сильное переохлаждение. Инженер  пробовал использовать для этого радиоизлучение высокой частоты. Неожиданно он заметил, что электрический импульс может запустить остановившееся сердце.Только в 1950 году на основе этих исследований был создан первый кардиостимулятор. Это был громоздкий прибор, который оставлял ожоги на теле, но все же человек оставался жив.

Позже врач-исследователь Уилсон Грейтбатч работал над изобретением устройства, которое будет записывать сердечный ритм. Как раз он ошибся и вставил в прибор резистор, который не подходил. В электроцепи появились колебания, совпадающие с сердечным ритмом. На основе этого открытия был разработан вживляемый кардиостимулятор.

Микроволновая печь

Открытие этого кухонного прибора также можно назвать случайным. Исследователь Перси Спенсер работал над усовершенствованием радаров. Однажды во время опыта ученый прошел под излучателем и заметил, что шоколадка в его кармане растаяла. Спенсер провел серию исследований и создал первую микроволновку. Ее вес был около 400 кг. Эту громадину собирались использовать в ресторанах, на самолетах и кораблях для разогрева пищи.

Все эти вещи изменили нашу жизнь и их перечень можно продолжать. Без таких случайных ошибок наш мир мог бы быть другим.